Relato corto de Pablo Palacio: El cuento

Existen en la actualidad asuntos importantísimos de explotación sociológica y política: lo de Marruecos, los sistemas de colonización francesa y española, el gran problema de las finanzas, la identidad de la Europa feudal y la América colonial, la difícil cuestión de la procedencia de los primeros habitantes de este continente, y muchísimos más. Pero creo que brilla sobre todos la eternamente nueva y eternamente vieja opinión pública.

¡La opinión pública, freno de gobernantes y único timón seguro para conducir con buen éxito la nave del Estado! ¡La opinión pública, morigeradora de las costumbres políticas, de las costumbres sociales, de las costumbres religiosas! 

Supongamos que pudiera existir un hombre que participe sincera e idénticamente de estas ideas. Luego este hombre debe llamarse Francisco o Manuel y estar a la media edad, entre gordo y flaco, entre barbudo y no barbudo. 

Este don Francisco o don Manuel, tiene que ser pequeño, de párpados con bolsas, usar jaquet y detestable sombrero. Andará lentamente, blandiendo el bastón y moviendo las caderas. Solterón y aburrido, deberá tener una amiga que fue amiga de todos, conquistada a fuerza de acostumbramiento, y a quien cualquier mequetrefe pudo llamar: 

–Pst. Pst… (etc.). 

Esta amiga –Laura o Judith– tendrá cualquier nariz –pongamos aguileña–, cualquier cabello –canela–, cualesquiera ojos –pardos–, y será larguirucha y voluntariosa. 

Puede vivir al cabo de una calle sucia. 

Puede tener amigas muy alegres con quienes celebre sesiones animadas, que salpicarán el cuento como el lodo un vestido nuevo, al manotazo de un caballo en una charca. 

El pequeño sociólogo, ¡oh maravilla!, tendrá que ir dos veces por semana al cabo de la calle conocida y dará vueltas junto a la puerta, mirando a todos lados, azorado, procurando evitar un mal encuentro. Cuando le arroje a la ventana la piedrecilla del silbido, ella hará gruñir los cristales y le contestará con la rabia de sus ojos. 

Naturalmente, ella debe divertirse a costa de él, aunque con él no le sea posible divertirse. 

Y como el sociólogo no tendrá mal olfato, y como casi nunca sabrá lo que decir, ha de toser un poco enojado. 

–Oyte, Laura –o Judith–, yo creo que aquí no has estado sola. Dime de quien es esa colilla. 

Ella lo aplastará con el silencio. 

Entonces, el sociólogo, acoquinado, tendrá que callar también un rato.

Después de ese rato: 

–Bueno, Laura –o Judith–, no seas así. Parece que yo viniera a pedirte… por caridad. 

Anoche has estado con uno de mis amigos y él me lo contó, sin saber que… 

Gran reacción: 

–Ve, animal: ya no puedo aguantarte más tus cochinadas. ¡Si vienes otra vez con esas, te rajo la cabeza! 

Pensamiento: 

“Si esta mujer me raja la cabeza, ¿qué dirá la opinión pública?”


Cuento de Pablo Palacio: Un hombre muerto a puntapiés, recomendado por Christiam Hervás como uno de los mejores cuentos de la Historia

Pablo Palacio en Wikipedia

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