Los mejores cuentos: El hombrecito del azulejo, de Manuel Mujica Láinez

el hombrecillo del azulejo

Andrés Pacheco, lector de Narrativa Breve, ha dejado un comentario en la página principal de Los Mejores 1001 Cuentos Literarios de la Historia recomendándonos “El hombrecito del azulejo”, un cuento muy original de Manuel Mujica Láinez.

“El hombrecito del azulejo” comienza con la conversación de dos doctores, apagados pese a su habitual carácter jovial, nada más concluir una visita profesional en un hogar en el que el pequeño Daniel podría tener las horas contadas.

El relato, que mezcla realismo y fantasía, es una vuelta de tuerca más sobre la Muerte como personaje literario. El tema no es un nuevo. No por casualidad, ya hemos publicado varias historias sobre la muerte en Narrativa Breve.  

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Los 1001 mejores cuentos de la Historia: ‘La lotería’, de Shirley Jackon

cuento de terror de Shirley Jackson

María Esteve, periodista de ABC, nos ha dejado un comentario en esta sección de los Mejores 1001 Cuentos Literarios de la Historia recomendando “La lotería”, un cuento perturbador de Shirley Jackson.

“La lotería” es uno de los relatos cortos norteamericanos más famosos. Narra la llegada de la lotería a una pequeña población de Estados Unidos. Un suceso en principio anecdótico que acaban teniendo un final que pocos esperábamos… Y hasta aquí puedo contar.

Esta historia corta que nos llega de la mano de Shirley Jackson fue publicada en The New Yorker el 26 de junio de 1948. Su propuesta narrativa no ha perdido vigor pese al paso del tiempo, como podréis comprobar los que os atreváis a leerlo. :–)

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Los mejores cuentos: “Ir por una cerveza”, de Robert Coover

cuento posmoderno de Robert Coover

En el artículo “Seis autores en busca de un estilo”, publicado en Revista Ñ (de Clarín), Andrés Neuman analiza las propuestas narrativas de seis grandes autores: Raymond Carver, John Cheever, Flannery O’Connor, Lorrie Moore, David Foster Wallace y Robert Coover.

A este último, Robert Coover, yo no lo había leído. Reparo esa carencia como lector al tiempo que ofrezco uno de sus cuentos, “Ir por una cerveza”, al que he podido acceder gracias al blog Árbol de tinta libros, traducido del inglés por Tomás Ferri.

Andrés Newman ubica a Coover en el apartado de cuentos posmodernos, y dice de él:

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Los mejores 1001 cuentos de la Historia: Queremos tanto a Glenda

Queremos tanto a Glenda

La revista CulturaMas publicó el 16 de febrero de 2016 un listado con los que son –según ellos– los diez mejores inicios de cuentos.

En primera posición está “Queremos tanto a Glenda”, de Julio Cortázar, dedicado a la actriz Glenda Jackson, hoy miembro del Parlamento Británico. Os dejo el cuento completo y, a modo de introducción, un fragmento de un artículo de Javier Rodríguez Marcos, publicado en Babelia con el título “Un lector que discute”.

En el otoño de 1980 Julio Cortázar escribió una carta imaginaria a Glenda Jackson. El escritor argentino acababa de publicar Queremos tanto a Glenda, que recoge un cuento del mismo título en el que un grupo de fans de la actriz británica se las ingenia para retocar sus películas con el fin de que sean intachables. Cuando ella, retirada hasta entonces, anuncia que vuelve a actuar, los fundamentalistas de su obra deciden matarla para, así, conservarla perfecta para siempre. En su carta-cuento -recogido dos años después en Deshoras, su último libro de relatos, con el título de ‘Botella al mar’-, el narrador señala una inquietante coincidencia. A las pocas semanas de la publicación de su libro y sin tiempo, por tanto, de que apenas alguien lo hubiera leído (y mucho menos una actriz que no sabía español), Ronald Neame, el director de La aventura del Poseidón, estrenó una película protagonizada por Walter Matthau y la propia Jackson. La película, bienintencionada pero menor -“desde ya puedo decir que despreciable”, apunta Cortázar-, cuenta las peripecias de una mujer que ayuda a fingirse muerto a un ex espía al que, de una tacada, persiguen la CIA, el FBI y el KGB. Todo ello mientras el perseguido escribe un libro para denunciar a su antiguos patrones. El título en inglés de ese libro es Hopscotch. Y la traducción de hopscotch al español es, y de ahí la inquietud de Cortázar, rayuela. Un escritor muerto y una actriz muerta: ¿respuesta?, ¿venganza?, se pregunta él. Lo deja en simetría. 

Javier Rodríguez Marcos, Babelia, 3/10/2007

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Los mejores 1001 cuentos: Algunas peculiaridades de los ojos, de Philip K. Dick

cuento de Philip K. Dick

He visto que Canal Cultura tiene también una sección de los mejores cuentos de la historia, que ellos llaman los 100 Mejores Cuentos de la Literatura Universal. (Ver aquí). No he repasado a fondo el listado, aunque me he percatado de que muchos de sus relatos están ya publicados en Narrativa Breve (o viceversa, si se prefiere).

Uno de los que no tenemos publicado en 1001 Cuentos es el que ellos ofrecen en tercera posición, “Algunas peculiaridades de los ojos”, de Philip K. Dick. Aprovecho para publicarlo hoy.

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Los mejores 1001 cuentos: Un buen bistec, de Jack London

cuento de boxeo de Jack London

Jorge Ávila, autor de la novela Tambores de Pareja, publicada en 2015, y de Conversaciones antes del despertador (De la Luna Libros, 2017), nos ha recomendado un cuento de Jack London: Un buen bistec.

No es este un relato gastronómico, sino de boxeo. El lector asiste a la contienda desde el punto de vista de uno de los púgiles, un hombre de cuarenta años que conserva la técnica con la que ganó muchos combates años atrás, si bien debilitado por el hambre, la falta de esperanzas y la penuria económica. Enfrente tiene a un boxeador a quien le acompaña la juventud, pero sin la suficiente experiencia.

“Un buen bistec” es una obra maestra, sin duda uno de los mejores cuentos que he leído jamás, que trasciende el mundo del boxeo y nos ofrece una estampa realista, cruda e incontestable del fin de la juventud y los sueños de grandeza. La recomendación de Jorge Ávila no podría haber sido más acertada.

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Los mejores 1001 cuentos literarios de la Historia: La breve vida feliz de Francis Macomber

La breve vida feliz de Francis Macomber

El cineasta Werner Herzog alentaba a sus estudiantes de la Escuela de Cine de Rogue que leyeran mucho si querían ser directores de cine. Y aportaba una serie de lecturas obligadas que no deberían saltarse, entre las que estaban Las Geórgicas (el extenso poema de Virgilio), The Peregrine (una descripción de J. A Baker de la vida de los halcones peregrinos), El informe de la comisión Warren (que contiene los detalles de la investigación del asesinato de John F. Kennedy), Edda Poética (colección de poemas nórdicos), Historia verdadera de la conquista de la Nueva España (una “crónica de Indias” de Bernal Díaz del Castillo) que aporta información sobre la conquista de México en el siglo XVI. Y también “La breve vida feliz de Francis Macomber”, un cuento muy largo de Ernest Hemingway que narra las peripecias de un matrimonio en un safari de caza en África. 

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Los mejores 1001 cuentos: Los dos reyes y los dos laberintos, de Borges

Cuento, Los dos reyes y los dos laberintos

Fernando Oviedo, lector de Narrativa Breve, ha dejado un comentario recomendando dos cuentos de Borges, EL LIBRO DE ARENA y LOS DOS REYES Y LOS DOS LABERINTOS.

EL LIBRO DE ARENA está publicado en el blog desde hace mucho, no así LOS DOS REYES Y LOS DOS LABERINTOS, que ahora os ofrezco.

El cuento presenta un laberinto (figura habitual en la obra de Borges), orgullo del rey de Babilonia, en el que ni siquiera los más valientes se atreven a adentrarse en él. No contaré más, pero diré que el tema de la venganza también aparece en este microrrelato del maestro argentino.

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Los mejores 1001 cuentos de la Historia: El infierno tan temido, de Juan Carlos Onetti

Juan Carlos Onetti

En la entrevista televisiva Encuentros con las letras, uno de los dos entrevistadores (creo que es Marcos Ricardo Barnatán) le pregunta a Juan Carlos Onetti sobre los personajes femeninos de su obra, que abundan si bien –en opinión del entrevistador–, “en realidad podrían ser protagonistas pero están como relegados a un segundo plano y son borrosos, fantasmagóricos y fugaces, y cita el cuento “El infierno tan temido” como el mejor de los suyos (de Onetti, quiero decir).

“El infierno tan temido” da título a uno de los libros del escritor uruguayo y fue motivo de una película homónima dirigida por Raúl de la Torre y protagonizada por Graciela Borges y Alberto de Mendoza. 

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