Cuento breve recomendado: “El pan ajeno”, de Varlam Shalámov

Varlam Tíjonovich Shalámov (Vólogda, 1907 – Moscú, 1982) fue un escritor, periodista y poeta ruso, superviviente del gulag.

Shalamov fue un escritor ruso que nunca ha alcanzado en España la popularidad que merece, aunque en su país -la anécdota no debe ser considerada banal- se le ha rendido homenaje poniendo nada menos que su apellido a un asteroide descubierto en 1977 por el astrónomo Nikolái Chernyj. La obra de este autor está muy ligada a su dramática biografía, lastrada por los años que pasó como prisionero en el gulag soviético, tras sus detenciones en 1926 y 1937.

Muy elogiado por Boris Pasternak, Shalámov fue poeta, ensayista y autor de Relatos de Kolimá, publicado en Occidente en 1966 y en Rusia en 1978. La crítica considera que este conjunto de cuentos es su mejor obra. En ella reflejó sus duras vivencias en los campos de trabajo rusos, de los que saldría vivo no sin menoscabo de su salud.   Relatos de Kolimá ha sido publicado en España por las editoriales Minúscula y Mondadori. La narración breve que aquí ofrezco pertenece a la versión de Mondadori (1997), con traducción de Ricardo San Vicente.

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Cuento breve recomendado: “Revolución”, de Slawomir Mrozek

Cuento de Slawomir Mrozek: Revolución
Escritor Slawomir Mrozek

 

En mi habitación la cama estaba aquí, el armario allá y en medio la mesa.

Hasta que esto me aburrió. Puse entonces la cama allá y el armario aquí.

Durante un tiempo me sentí animado por la novedad. Pero el aburrimiento acabó por volver.

Llegué a la conclusión de que el origen del aburrimiento era la mesa, o mejor dicho, su situación central e inmutable.

Trasladé la mesa allá y la cama en medio. El resultado fue inconformista.

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Cuento breve recomendado: “En la peluquería”, de Kjell Askildsen

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Kjell Askildsen. Fuente de la imagen

EN LA PELUQUERÍA

Kjell Askildsen (Noruega, 1929)

Hace muchos años que dejé de ir al peluquero; el más cercano se encuentra a cinco manzanas de aquí, lo que me resultaba bastante lejos incluso antes de romperse la barandilla de la escalera. El poco pelo que me crece puedo cortármelo yo mismo, y eso hago, quiero poder mirarme en el espejo sin deprimirme demasiado, también me corto siempre los pelos largos de la nariz.

Pero en una ocasión, hace menos de un año, y por razones en las que no quiero entrar aquí, me sentía aún más solo que de costumbre, y se me ocurrió la idea de ir a cortarme el pelo, aunque no lo tenía nada largo. La verdad es que intenté convencerme de no ir, está demasiado lejos, me dije, tus piernas ya no valen para eso, te va a costar al menos tres cuartos de hora ir, y otro tanto volver. Pero de nada sirvió. ¿Y qué?, me contesté, tengo tiempo de sobra, es lo único que me sobra.

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Cuento breve recomendado: Luvina, de Juan Rulfo

luvina, Juan Rulfo

Un amigo me preguntaba recientemente qué libro de cuentos, en español y de la última mitad del siglo XX, le recomendaría como imprescindible y qué título de ese libro. Mi respuesta, “a bote pronto”, fue: El llano en llamas de Juan Rulfo, y el cuento: “Luvina”. Aunque me salga un poco de los límites de extensión prefijados para esta sección, no me resisto a incluir esta pequeña obra maestra de la narrativa corta hispánica, acompañada también en este caso de un largo comentario. Invito a todos los lectores de buenos cuentos a que aprovechen la ocasión para leer o releer otros tres cuentos de Rulfo considerados, juntamente con “Luvina”, la cima suprema de su cuentística y publicados en este blog: “¡Diles que no me maten!”, “Macario”: y “No oyes ladrar los perros”.

M.D.R.

[Este cuento incluye un comentario, al final, de Miguel Díez R.]

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Cuento breve recomendado: “Aviso”, de Salvador Elizondo

La isla prodigiosa surgió en el horizonte como una crátera colmada de lirios y de rosas. Hacia el mediodía comencé a escuchar las notas inquietantes de aquel canto mágico.
Había desoído los prudentes consejos de la diosa y deseaba con toda mi alma descender allí. No sellé con panal los laberintos de mis orejas ni dejé que mis esforzados compañeros me amarraran al mástil.

Cuento breve recomendado (70): “La rosa”, de Juan Eduardo Zúñiga

Este cuento, pues, condensa y sintetiza el sentido último de la vida de un hombre en el encuentro final de una rosa abandonada en el asiento de un negro coche parado y vacío del que ni siquiera sabemos si es el mismo desde cuyo interior se disparaba una intensa mirada, el mismo desde el que una mujer hermosa sonreía y ni siquiera si ella era la misma -o tres o cinco distintas- cuya visión encendía el deseo del joven que corría en su busca

Cuento breve recomendado (192): “[El tiesto de Albahaca]”, de Giovanni Boccacio

Había en Messina tres hermanos jóvenes, todos mercaderes y muy ricos, cuando murió su padre, que era de San Gimignano. Tenían una hermana llamada Isabel, moza muy cortés y bella, a la que, sin razón aparente, no habían casado todavía. Y tenían estos tres hermanos en un establecimiento suyo un joven paisano llamado Lorenzo que dirigía y gobernaba todos sus negocios. Siendo él muy gallardo de su persona y hombre bizarro, Isabel,

Cuento de Luis López Nieves: El gran secreto de Cristóbal Colón

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La Pinta, la Niña y la Santa María / Archivo Iconográfico, S.A. / Corbis. Fuente de la imagen

 

El escritor portorriqueño Luis López Nieves se dio a conocer con el relato histórico “Seva”, que obtuvo un gran éxito. Es autor de libros como La verdadera muerte de Juan Ponce de León (Primer Premio del Instituto de Literatura Portorriqueña, 2000), El corazón de Voltaire (Norma, 2005) y Escribir para Rafa (Norma, 2006). En diciembre de 1995 creó, desde San Juan de Puerto Rico, el portal electrónico literario Ciudad Seva, seguido por numerosos lectores en lengua castellana. En España, El corazón de Voltaire, novela que ha venido 200.000 ejemplares en todo el mundo, ha sido reseñada muy positivamente en diarios como El País, ABC y La Razón. Otro de sus libros, también publicado en nuestro país, es El silencio de Galileo (Mosaico-Norma, 2009).
 
El relato “El gran secreto de Cristóbal Colón” viene incluido en la antología Cincuenta cuentos breves (Cátedra, 2011), con edición de Miguel Díez R. y Paz Díez Taboada, ayudados por Blanca Ballester. El comentario que puede leerse después del relato es debido a esta antología.

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