El dios de Darwin, el dios de la ciencia

Sabina Berman, El dios de Darwin
El dios de Darwin, de Sabina Berman (Destino, 2014)

EL DIOS DE DARWIN, EL DIOS DE LA CIENCIA

Francisco Rodríguez Criado

¿Por qué el naturalista Charles Darwin, el Gran Ateo, está enterrado en la Abadía de Westminster, detrás del altar principal? ¿Era realmente ateo o por el contrario creía en Dios pese a las revelaciones científicas expuestas en su famoso estudio El origen de las especies, el libro que más daño ha hecho a los postulados de las religiones? ¿Qué papel interpretó tras su muerte su secretaria, miss Hope, y qué relación tenía esta con la reina Victoria?

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El último lapón

El último lapón, de Olivier Truc  (Destino, 2013)
El último lapón, de Olivier Truc (Destino, 2013)

EL ÚLTIMO LAPÓN

Francisco Rodríguez Criado

Por sus notables valores narrativos sorprende que El último lapón (Destino, 2013) sea una primera novela. Pero no sorprende tanto cuando uno se entera de que su autor, Olivier Truc, lleva toda la vida en el oficio de escribir. Leo en la solapa del libro que Truc es el corresponsal de Le Monde y Le Point para los Países Bálticos, y que ha producido documentales de televisión y ha publicado dos libros de reportajes. Estas experiencias y un exhaustivo ejercicio de investigación son las herramientas con las que ha podido concebir El último lapón, una novela con buenos andamios narrativos que tiene la virtud de darnos a conocer, al menos de manera sucinta, el mundo de los samis, del que algunos lo desconocemos todo o casi todo.

El último lapón, ambientada en la gélida Laponia central, se publica como novela negra, pero es, por las citadas referencias a la cultura de los samis, no exenta de conflictos territoriales y raciales, un libro escorado a la etnología.

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De Dürrenmatt a la brisca de cinco

Parece como si las pequeñas poblaciones, en su rigidez y monotonía, no tuvieran más consuelo que esperar un acontecimiento al que aferrarse para despertar de su letargo. Un acontecimiento que actúe –al menos por un tiempo– como revulsivo contra la certeza inconsciente de que “mañana será otro día más”. Ocurría con el circo que asaltaba las calles empedradas del Macondo de García Márquez, con la llegada de la multimillonaria y vieja dama al pueblecito tragicómico dibujado por Dürrenmatt, con la recalada a su pesar de un prejuicioso jefe de oficina de correos a un pueblecito del sur de Italia en Bienvenidos al Sur…

Yo confieso que he leído a Jaume Cabré

Jaume Cabré, novelista, yo confieso
Escritor catalán Jaume Cabré: Fuente: El País

YO CONFIESO QUE HE LEÍDO A JAUME CABRÉ

Francisco Rodríguez Criado

 

El caso Jaume Cabré

Las ventas espectaculares, y seguramente inesperadas, de Las voces del Pamano (más de 600.000 ejemplares en Europa) obligaron a los editores de Jaume Cabré (Barcelona, 1947) a explicar que su autor no era un bestseller al uso. Si consideramos bestseller a aquellos libros –y por extensión a sus autores– que han vendido numerosas ediciones, no podemos negarle esa condición a Las voces del Pamano, un éxito incontestable en países como Alemania u Holanda. Pero para ser justos hemos de renunciar al tono peyorativo de esta etiqueta mercantil cuando hablamos de Cabré. No es eso, no es eso… La obra de este escritor catalán que piensa y escribe en catalán, hasta no hace mucho desconocido en el resto de España y también en Europa, ha ganado casi treinta galardones literarios, entre ellos el Premio de Honor de las Letras Catalanas (2010). No se trata, pues, de un alevín de la creación literaria (publicó su primer libro, Faules de mal desar, en 1974) ni de un afortunado que escribe de un día para otro, tocado por las musas, una novela que promete grandes dosis de evasión y que acaba ganándose el favor del público. Para quien no lo haya leído, anticipo que el mundo literario de Cabré no comparte ADN con escritores superventas como (con todos mis respetos) María Dueñas o Carlos Ruiz Zafón. La ambiciosa apuesta de Cabré por una novela total, de gran calidad, articulada desde una técnica valiente –se diría que al filo del precipicio–, lo aproxima más bien a autores como Julio Cortázar, António Lobo Antunes o los premios Nobel Mario Vargas Llosa y José Saramago.

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La nueva novela latinoamericana dispara con balas

Diego Trelles Paz

LA NUEVA NOVELA LATINOAMERICANA DISPARA CON BALAS

Francisco Rodríguez Criado

Seis años dan para mucho. En ese tiempo un joven con iniciativa puede estudiar un doctorado que le abra las puertas del futuro, crear y consolidar una empresa o formar una familia. También podría escribir una novela, pero dedicar tanto tiempo a un proyecto de semejante envergadura donde la única certeza es el estigma de lo incierto parece estar solo al alcance de escritores consolidados que han dejado atrás cualquier atisbo de urgencia. El escritor joven no suele ser paciente. Lo quiere todo y lo quiere ya. Y eso provoca que muchas veces cometa el error de entregarse a la literatura-express.

Sin embargo, hay excepciones. Diego Trelles Paz (Lima, 1977) es una de ellas. Autor del cortometraje Como si la muerte fuera para ellos y de libros como Hudson el redentor (y otros relatos edificantes sobre el fracaso) o El Círculo de los escritores asesinos, ha invertido seis años en escribir Bioy, novela galardonada con el Premio Francisco Casavella 2012, de reciente publicación en España por la editorial Destino.

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“El mercader de alfombras”, de Philip Lopate

Lopate, al menos en este libro, por el estilo y por la temática, me ha resultado un cruce entre las novelas y cuentos judíos de Isaac Bashevis Singer, los relatos armenios –los de la primera hornada– de William Saroyan y las novelas sobre inmigrantes asimilados (o no tanto) de Hanif Kureishi. Casi nada…

Mi recomendación de la semana: Hotel Astoria, de Pedro Zarraluki

Pedro Zalarruki
Escritor Pedro Zalarruki. Fuente de la imagen en Internet

Mi recomendación de la semana: Hotel Astoria, de Pedro Zarraluki

Mi recomendación de la semana recae de nuevo en un libro de Anagrama, y conste que no me llevo comisión. El libro en cuestión, publicado por primera vez en 1997, es Hotel Astoria, de Pedro Zarraluki, novela ambientada en el gris y aburrido franquismo donde, por gracia de la buena literatura, nos topamos con una serie de personajes novelescos que tratan de hacerse un hueco en una sociedad (a la fuerza) convencional y llena de complejos.

Todos los personajes tienen una característica común: su tendencia a caer en el lado peligroso de la vida, incluida la personaje central, Ana, una joven que suspira por habitar un mundo que se parezca a las novelas de Françoise Sagan, tan lejanas de la Barcelona de los años 50.Me interesó del libro su lenguaje literario y el juego de pequeñas elipsis temporales, que le aportan dinamismo.

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Knut Hamsun. Soñador y conquistador

Mi recomendación de esta semana no es un libro de ficción sino una biografía, que bien mirado, como suele ocurrir con este género, se lee como si de una novela se tratara. El libro en cuestión es Knut Hamsun. Soñador y conquistador, de Ingar Sletten Kolloen. No es casualidad que alguien se haya encargado de regalarme este voluminoso libro (tiene casi 600 páginas): Knut Hamsun, el Dostoievski noruego, como lo citaba Henry Miller, es uno de mis escritores preferidos.