La misteriosa muerte de Émile Zola

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Emile Zola, muerto
Fotografía de Émile Zola, horas después de su muerte. Imagen de Le Figaro

 

A lo largo de 112 años, intelectuales, periodistas e investigadores han insistido que en torno al fallecimiento del autor de Germinal, el 29 de septiembre de 1902, confluyen un conjunto de dudas, de cabos sueltos, de preguntas sin respuestas, de hechos sin sentido, y también una verdad inmensa: Zola era un héroe literario. La denuncia social en su narrativa y la búsqueda permanente de la verdad le granjearon grandes y peligrosos enemigos. ¿Por qué no eliminarlo? La siguiente crónica revisa algunas antecedentes.

E.B.G.

La miseriosa muerte de Émile Zola

Ernesto Bustos Garrido

Esta mañana me preguntaba que tienen en común la muerte de Marilyn Monroe, la del Papa Juan Pablo I (28 de septiembre 1978) con la del escritor francés Émile Zola. He pensado un buen rato buscando las analogías y finalmente he llegado a la conclusión, que por cierto no es definitiva, que en los tres casos la causa verdadera de esas muertes nunca ha sido esclarecida. Solamente sospechas y conjeturas, algunas más cerca de la verdad y otras, simplemente, descabelladas y con un cierto aire conspirativo.

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Los mejores 1001 cuentos literarios de la Historia: “El hombre de la arena”, de E.T.A Hoffmann

 

E.T.A. Hoffmann. Fuente de la imagen

En un subcapítulo titulado “El lector inocente” de Cuentos (Castalia, 200), José María Merino rinde tributo al gran escritor del romanticismo alemán E.T.A. Hoffmann, y señala dos cuentos que le han marcado, “Cascanueces y el rey de los ratones” y “El hombre de arena”. Reproduzco este último cuento.

“De ese libro [Las mil y una noches] proviene mi convicción de que hay bajo el suelo que pisamos mundos esplendorosos, abiertos como éste a un espacio infinito, y que para llegar a ellos sólo es necesario encontrar la argolla de una escondida trampilla, y la idea de que sueño y vigilia son el haz y el envés de una misma realidad. Esa mezcla en lo real de lo vivido y de lo soñado me deslumbró en Cascanueces y el rey de los ratones, de Hoffmann, hasta el punto de que acaso haya impregnado todo cuanto he escrito, al menos tanto como El hombre de la arena“.

José María Merino, Cuentos (Castalia, 2000).

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Cuento breve recomendado: “Una breve historia de la peluquería”, de Julian Barnes

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Julian Barnes, cuento, peluquería
Escritor inglés Julian Barnes. Fuente de la imagen

“Cuando yo era chico era muy común, y no sólo en Inglaterra, que los tres temas tabú fuesen sexo, política y muerte, por lo que mis padres nunca me dijeron de dónde venía, nunca me dijeron por quién votaban y ciertamente no discutíamos sobre la muerte. Ahora hablamos de sexo todo el tiempo, de política ni qué decir, pero la muerte no se menciona. Tengo un amigo que es muy inteligente y está seriamente deprimido y con él hablamos o nos intercambiamos emails sobre la muerte cada tanto, pero es la excepción. En cambio, la generación de fines del siglo XIX pensaba y hablaba sobre la muerte mucho más. Por ejemplo, en el diario de los hermanos Goncourt, vemos cómo los grandes escritores de la época se encontraban para comer y hablar de la muerte en París y luego los Goncourt anotaban todo lo que decían como si nada. Vivimos en una era confesionaria, como uno puede comprobar encendiendo en cualquier momento la televisión, pero me parece que ellos miraban la vida -y por ende la muerte- mucho más a la cara”.

 

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Los mejores 1001 cuentos literarios de la Historia: “La casa Tellier”, de Guy de Maupassant

 

Guy de Maupassant (1850-1893)

 

Guy de Maupassant es uno de los treinta nueve cuentistas seleccionados por Harold Bloom en Cuentos y cuentistas. El canon del cuento (Páginas de Espuma, 2009).
Sobre el autor francés y su cuento “La casa Tellier”, dice Bloom que
Cuesta resistirse a la exuberancia cuando se cuentan historias, y Maupassant nunca escribió nada con mejor gusto y saber que “La casa Tellier”. Este cuento de la Normandía tiene calidez, tiene risa, sorpresa e incluso una suerte de introspección espiritual. El éxtasis pentecostal que inflama a toda la concurrencia es tan auténtico como el llanto de las putas que lo enciende. La ironía de Maupassant es marcadamente más amable (aunque menos sutil) que la de su maestro Flaubert. Y la historia es algo subida de tono, pero sin ser lasciva, siguiendo el espíritu shakesperiano; engrandece la vida sin hacer de menos a nadie.
Harold Bloom, Cuentos y cuentistas. El canon del cuento (Páginas de Espuma, 2009). Traducción: Tomás Cuadrado

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Los mejores 1001 cuentos literarios de la Historia: “Embargo”, de José Saramago

 

 

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Escritor portugués José Saramago. Fuente de la imagen

 

Álvaro Martí Martín, licenciado en Ciencias de la Comunicación en la rama de Periodismo por la Universidad de Málaga, gran lector y autor de cuentos e historias breves (publicadas en su blog El panal sin límite), nos recomienda el relato “Embargo”, del premio Nobel portugués José Saramago.

 

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Cuento breve recomendado: “Vaya”, de Kjell Askildsen

 

 

 

cuento, Escritor Kjell Askildsen.
Escritor Kjell Askildsen. Fuente de la imagen

Sobrio, conciso y claro como el hielo, pocos como el noruego Kjell Askildsen consiguen en muy pocas líneas retratar la llamada “sociedad del bienestar” como una aburrida estructura de consumidores que no consigue expresar ni un solo sentimiento. Representa un hito en la literatura contemporánea escandinava y europea y sus señas de identidad literaria radican en la contención, la brevedad y la concisión formales y en la irónica, sarcástica y ácida visión de la realidad en lo sustancial.

José Luis Charcán

 

Me atrae la forma narrativa breve porque seguramente  tiene que ver con que escribo despacio y que no soy épico, soy de vía estrecha. Jamás sería capaz de escribir un relato que fuese tan largo como un libro entero. Habría tenido que terminar antes para que no entrasen motivos laterales. Cuando escribo sólo hay una historia que se desarrolla, y ésa es el relato.

Kjell Askildsen

VAYA

(cuento)

Kjell Askildsen (Noruega, 1929)

Un día de verano que no llovió me entraron ganas de moverme, o al menos, de dar una vuelta por la manzana. La  idea  me animó, de repente me di cuenta de que hacía mucho tiempo que no me sentía de tan buen humor. Hacía tanto calor que creí poder ponerme los calzoncillos cortos, pero al ir a por ellos, me acordé de que los había tirado el año anterior en un ataque de melancolía. No obstante, la idea de los calzoncillos cortos se hizo tan imperiosa que corté las perneras de los calzoncillos largos que llevaba puestos. Nunca se es tan viejo como para perder la esperanza.

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Cuento breve recomendado: “La tortura de la esperanza”, de Philippe-Auguste Villiers

Philippe-Auguste Villiers de L’Isle-Adam (Francia, 1838-1889) . Fuente de la imagen

“Mes mots sont pesés dans des balances en toile d’araignée”

(“Peso mis palabras en balanzas hechas con tela de araña”).

Villiers de L’Isle-Adam

[Este cuento incluye un comentario, al final, de Blanca Ballester]


LA TORTURA DE LA ESPERANZA

(cuento)

Philippe-Auguste Villiers de L’Isle-Adam (Francia, 1838-1889)


Oh! une voix, une voix, pour crier!…
“Le puits et le penduleˮ
Edgar A. Poe
Bajo las bóvedas del Tribunal de Zaragoza, en un atardecer de aquel entonces, el venerable Pedro Arbués de Espila, sexto prior de los dominicos de Segovia y Gran Inquisidor de España, seguido de un fraile redentor -ejecutor de torturas- y precedido de dos familiares del Santo Oficio, que llevaban faroles, descendió a un calabozo perdido en la oscuridad. Chirrió la cerradura de una pesada puerta, entraron en un in pace [1] en donde la luz que llegaba desde lo alto de un vano enrejado, dejaba entrever, entre dos anillas empotradas en el muro, un caballete ennegrecido por la sangre, una hornilla y un cántaro. Sobre un lecho de paja, sujeto con grilletes, la argolla de hierro al cuello, estaba sentado un hombre huraño, vestido de harapos, de una edad imprecisa.

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Cuento breve recomendado: “Una hoja vieja”, de Franz Kafka

Cuento de Franz Kafka: Una hoja vieja
Franz Kafka (Chequia, 1883-1924). Fuente de la imagen
Las relaciones del hombre Kafka con sus padres, sus hermanos, la actitud personal frente a la propia profesión, la insatisfacción que le invade, la realidad de la institución familiar, la incapacidad y al mismo tiempo necesidad de una vida matrimonial, el desgarramiento profundo de una existencia sin satisfacciones, los miedos y temores ante la propia vida y todos sus componentes, el miedo a la soledad pero al mismo tiempo la necesidad de la misma, la inseguridad vital, el miedo al contacto sexual, el miedo al poder proceda de donde proceda, etc., son todos ellos componentes de la obra de Kafka que encuentran un cierto paralelismo en su vida”.
Luis Acosta
 
[Este cuento incluye un comentario, al final, de Paz Díez Taboada]

UNA HOJA VIEJA, un cuento de Kafka (Chequia, 1883-1924)

Es como si se hubieran descuidado muchas cosas para la defensa de nuestra patria. Hasta ahora nos hemos desentendido de ello y nos hemos dedicado a hacer en nuestro trabajo, pero los acontecimientos de los últimos tiempos nos preocupan.
Tengo un taller de zapatería en la plaza que está ante el palacio imperial. Apenas abro mi tienda al amanecer ya veo los accesos de todas las calles que llegan hasta aquí ocupados por gentes armadas. Pero no se trata de nuestros soldados, sino, evidentemente, de nómadas del norte. De una forma incomprensible para mí se han abierto paso hasta la capital, que, sin embargo, está muy alejada de la frontera. En cualquier caso, están aquí y parece que cada día hay más.

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Los mejores 1001 cuentos de la Historia: “El cuentista”, de Saki

La escritora extremeña Pilar Galán, cuentista y novelista galardonada con numerosos premios literarios, nos recomienda “El cuentista”, un cuento de Saki, seudónimo del escritor británico Hector Hugh Munro (1870-1916). Saki empleó el humor macabro en muchos de sus cuentos para retratar la sociedad victoriana que le tocó en suerte.

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Los mejores 1001 cuentos literarios de la Historia (16): “El gesto de la muerte”, de Jean Cocteau

Cuento sobre la muerte
Representación de la muerte.

María Carvajal, responsable de la sección Curiosidades literarias, autora del libro de relatos Mis días con Marcela (Rumorvisual, 2012) y editora (en España) de la revista mexicana Ombligo, nos recomienda un microrrelato de Jean Cocteau: “El gesto de la muerte”.

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