Cuento breve recomendado: «El regalo de los Reyes Magos», de O. Henry

«En la mayoría de los mejores cuentos de O. Henry, escritos en los primeros años del siglo XX, se valora principalmente el final imprevisto y los giros repentinos de la trama al final del relato. Muchos cuentos tienen lugar en la ciudad de Nueva York y retratan generalmente personajes normales y corrientes como dependientes, policías, camareras. Su obra más conocida, Los cuatro millones, hace referencia al número de habitantes de la ciudad de Nueva York a comienzos del siglo XX, y al hecho de que cada uno de estos habitantes constituía para O. Henry «una historia digna de ser contada».

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Cuento breve recomendado: «El extraño», de Howard Phillips Lovecraft

 

Cuento de Lovecraft
Lovecraft. Fuente de la imagen

Uno de mis anhelos más fuertes es el de lograr la suspensión o violación momentánea de las irritantes limitaciones del tiempo, del espacio y de las leyes naturales que nos aprisionan y frustran nuestra curiosidad de indagar en las infinitas regiones del cosmos, lejos de nuestro análisis y más allá de nuestra visión. Estos cuentos enfatizan el elemento del horror, porque el miedo es nuestra emoción más fuerte y profunda, y aquella que mejor se presta a desafiar los cánones de las leyes naturales. El horror, lo desconocido y lo extraño, están siempre estrechamente conectados y tan íntimamente unidos que es difícil crear una imagen convincente de la destrucción de las leyes naturales, de la alienación cósmica y de lo llegado del exterior sin basarla en el sentimiento de miedo y terror. La razón por la cual el factor tiempo tiene un papel tan importante en muchos de mis relatos se debe a que este elemento se destaca en mi mente como la cosa más profunda, dramática, espantosa y terrible del Universo. Siento que el conflicto con el tiempo es el tema más poderoso y prolífico de toda expresión humana.»

Howard P. Lovecraft 

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Cuento breve recomendado: «Fábula», de Robert Fox

Robert Fox
Portada de Ficción súbita, Edición a cargo de Robert Shapard y James Thomas (Anagrama, 1986)

 

“El cuento, cuando es realmente muy corto -una, dos, dos páginas y media-, debería poder leerse como un poema. O sea, despacio. La gente que gusta de saltarse páginas no puede saltárselas con un cuento de tres páginas.
Grace Paley

FÁBULA

(cuento)

Robert Fox (Estados Unidos, 1952)

El joven iba perfectamente afeitado y pulcramente vestido. Era un lunes muy de mañana, y se metió en el metro. Era el primer día de su primer empleo, estaba un poco nervioso. No sabía con exactitud en qué iba a consistir su trabajo. Aparte de esto, se encontraba perfectamente bien. Toda la gente le veía bien. Le caían bien los transeúntes, los que se metían en el metro, y le caía bien el mundo, porque el día era claro y bueno, y él iba a empezar su primer empleo.

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Norman Mailer: «Tres de cada cuatro entrevistadores no habrán leído tu libro»

Norman Mailer, entrevistadores
Norman Mailer rodeado de entrevistadores

Norman Mailer: «Tres de cada cuatro entrevistadores no habrán leído tu libro»

«¡Ah, publicidad! Uno ha escrito un libro y el editor pretende moverlo un poco -surge la leve esperanza de que se convierta en un best seller– y de ese modo el autor está listo para hacer una gira y llamar un poco la atención. 

Creo que para cualquier novelista que haya tenido mucho éxito pronto, como Capote y Vidal y Styron lo tuvieron, no era automático o fácil considerar a las demás personas con un interés simple, porque, hablando en general, ellas estaban interesadas en nosotros. Uno nunca es más consciente de su vanidad que cuando está en una gira publicitaria. Eres el centro de atención. Pero hay un precio. Además, eres un objeto que va a ser manipulado con la mayor eficacia posible. Cabe la posibilidad de que la carrera de los entrevistadores de los medios crezca  o caiga un poco según el modo en que te manejen.

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Cuento breve recomendado: «Caperucita Roja», de James Finn Garner

«James Finn Garner se dedica a escribir, dar conferencias y ofrecer espectáculos cómicos. Con “Cuentos infantiles políticamente correctos”, publicado en 1994, alcanzó universal celebridad. Originariamente, los cuentos recogidos en este libro formaban parte de un espectáculo llamado “Theater of the Bizarre”. Un moderno y radical puritanismo, la obsesión por evitar cualquier tipo de palabra o expresión que ni remotamente pueda considerarse sexista, racista o discriminatoria, es lo que muestra y satiriza el libro de Garner, al reescribir algunos conocidos cuentos clásicos y adaptarlos, cómicamente, a la más escrupulosa ortodoxia vigente».

Microrrelato de James Baldwin: Una lección de humildad

Microrrelato de James Baldwin
Escritor James Baldwin. Fuente de la imagen

UNA LECCIÓN DE HUMILDAD

James Baldwin

Cierto día el Califa Harun Alraschid organizó un gran banquete en el salón principal de palacio.

Las paredes y el cielo raso brillaban por el oro y las piedras preciosas con las que estaban adornados. Y la gran mesa estaba decorada con exóticas plantas y flores Allí estaban los hombres más nobles de toda Persia y Arabia. También estaban presentes como invitados muchos hombres sabios, poetas y músicos.

Después de un buen tiempo de transcurrida la fiesta, el califa se dirigió al poeta y le dijo:

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Los mejores 1001 cuentos literarios de la Historia: «Encender una hoguera», de Jack London

Escritor Jack London (1876-1919). Fuente de la imagen
 
María Esperanza, creadora del blog La barbarie, cita «Encender una hoguera», de Jack London (1876-1916), como el mejor cuento del mundo.  Y dice de Jack London que
 

«fue un maestro de la técnica de los cuentos. (Es curioso pero sus novelas siempre me parecieron inferiores: London se destacaba en los cien metros, no en el semifondo.) Si Poe inventó el cuento moderno, London lo perfeccionó, lo afinó como una navaja, y lo dejó ahí listo para que lo agarraran Hemingway, Woolf, y los demás. En un cuento de Jack London nada sobra, nada falta, y no puede cambiarse de él ni una coma. En él se suman una narración al mismo tiempo enérgica y sintética, y una maravillosa descripción de los paisajes helados de Alaska, de su crueldad y de su extremada belleza». M.E.

El título original del cuento es  «To build a fire». Es posible que lo encontréis en castellano como «Encender un fuego». 
 

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Cuento de Charles Bukowski: Un hombre

Charles Bukowski. Fuente de la imagen

 

UN HOMBRE

(cuento)

Charles Bukowski

George estaba recostado en su remolque, sobre su espalda, viendo el pequeño televisor portátil. Sus platos de la cena estaban sucios, los del desayuno estaban sucios, necesitaba afeitarse, y la ceniza de su cigarrillo caía sobre su camiseta. Algo de la ceniza todavía estaba encendida. En ocasiones, la ceniza encendida fallaba al caer en su camiseta y caía en su piel, entonces él maldecía, apartándola de un manotazo.
Llamaron a la puerta del remolque. Lentamente se puso de pie y atendió al llamado. Era Constance: tenía un quinto de whiskey sin abrir en una bolsa.

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Cuento breve recomendado: “La carretera”, de Ray Bradbury

ray bradbury
Ray Bradbury en 1975. Fuente de la imagen

¿Sabe usted cómo escribo yo mis cuentos? –le dijo Chéjov a Korolenko, el periodista y narrador radical, cuando acababan de conocerse–. Así. –Echó una ojeada a la mesa –cuenta Korolenko–. tomó el primer objeto que encontró, que resultó ser un cenicero, y poniéndomelo delante dijo: «Si usted, quiere mañana tendrá un cuento. Se llamará “El cenicero”. Y en aquel mismo instante le pareció a Korolenko que aquel cenicero estaba experimentando una transformación mágica: Ciertas situaciones indefinidas, aventuras que aún no habían hallado una forma concreta, estaban empezando a cristalizar en torno al cenicero.

Ray Bradbury

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Los mejores 1001 cuentos literarios de la Historia: «Aceite de perro», de Ambrose Bierce

 

Ambrose Bierce, cuento
Ambrose Bierce. Fuente de la imagen

El escritor Víctor M. Jiménez Andrada ha elegido para esta sección el relato corto «Aceite de perro», de Ambrose Bierce, porque «más allá del rechazo que pueda provocar por su carácter macabro, es una narración en la que el bien y el mal se confunden en la precepción del personaje, como tantas veces ocurre en la naturaleza humana».

 

ACEITE DE PERRO, un cuento de Ambrose Bierce

Me llamo Boffer Bings. Nací de padres honestos en uno de los más humildes caminos de la vida: mi padre era fabricante de aceite de perro y mi madre poseía un pequeño estudio, a la sombra de la iglesia del pueblo, donde se ocupaba de los no deseados. En la infancia me inculcaron hábitos industriosos; no solamente ayudaba a mi padre a procurar perros para sus cubas, sino que con frecuencia era empleado por mi madre para eliminar los restos de su trabajo en el estudio. Para cumplir este deber necesitaba a veces toda mi natural inteligencia, porque todos los agentes de ley de los alrededores se oponían al negocio de mi madre.

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